Alexander Hamilton

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Alexander Hamilton nació en la isla de Nevis, British West Indies, el 11 de enero de 1757. Hamilton se mudó a los Estados Unidos en 1772 y se educó en King's College, Nueva York. Hamilton desarrolló fuertes opiniones políticas y escribió una serie de folletos en defensa de los derechos de las colonias contra Gran Bretaña.

Hamilton se unió al Ejército Continental en 1776 y se convirtió en capitán de artillería. También se desempeñó como ayudante de campo del general George Washington.

Después de la guerra, Hamilton estudió derecho y finalmente se convirtió en un destacado abogado en Nueva York. Se desempeñó como miembro del Congreso Continental en 1782 y 1783. Junto con John Jay y James Madison, fue coautor El federalista. Hamilton también sirvió en la Asamblea del Estado de Nueva York.

George Washington fue elegido por unanimidad como el primer presidente de los Estados Unidos y fue investido el 30 de abril de 1789 en la ciudad de Nueva York. Washington nombró a Thomas Jefferson como su Secretario de Estado y a Hamilton como Secretario del Tesoro. John Adams se desempeñó como vicepresidente de Washington.

Washington fue reelegido por unanimidad en 1792, pero en ese momento el gobierno no estaba tan unido y hubo serios desacuerdos entre los republicanos demócratas de Jefferson y los federalistas de Hamilton. Washington tendió a favorecer a los federalistas y con los republicanos demócratas ganando cada vez más apoyo, decidió no buscar un tercer mandato y se retiró de su cargo el 3 de marzo de 1797.

John Adams ahora reemplazó a Washington y Thomas Jefferson se convirtió en el nuevo vicepresidente. Aunque Adams era el líder de los federalistas, rechazó las sugerencias de Alexander Hamilton de declarar la guerra a Francia. Sin embargo, apoyó las Leyes de Extranjería y Sedición, que pretendían asustar a los agentes extranjeros fuera del país. Sin embargo, su decisión de enviar una misión de paz a Francia lo hizo impopular y unió a sus oponentes en su contra.

En 1804, Aaron Burr le pidió a Hamilton que apoyara su campaña para convertirse en gobernador de Nueva York. Hamilton se negó diciendo que Burr era "un hombre de ambición irregular e insaciable ... al que no se le debe confiar las riendas del gobierno". Burr estaba furioso y desafió a Hamilton a un duelo en Weekauken, Nueva Jersey. Hamilton aceptó y el 11 de julio de 1804 fue fusilado por Burr. Hamilton murió al día siguiente.


Biografía de Alexander Hamilton

Alexander Hamilton nació en las Indias Occidentales Británicas en 1755 o 1757. Existe cierta disputa sobre su año de nacimiento debido a los primeros registros y las propias afirmaciones de Hamilton. Nació fuera del matrimonio de James A. Hamilton y Rachel Faucett Lavien. Su madre murió en 1768 dejándolo en gran parte huérfano. Trabajó para Beekman y Cruger como empleado y fue adoptado por un comerciante local, Thomas Stevens, un hombre que algunos creen que es su padre biológico. Su intelecto llevó a los líderes de la isla a querer que se educara en las colonias americanas. Se recaudó un fondo para enviarlo allí a continuar su educación.


Los padres de Alexander Hamilton nunca se casaron

Alexander Hamilton tuvo un comienzo difícil en la vida. Para empezar, sus padres nunca estuvieron casados, lo que hace que el nacimiento de Hamilton sea "ilegítimo". Se garantizaba que un hijo ilegítimo en el siglo XVIII lo pasaría mal, a pesar de no tener control sobre las circunstancias. De acuerdo a Biografía, La madre de Hamilton era Rachel Faucett Lavien, quien provenía de un origen hugonote británico y francés, aunque se crió en la isla caribeña de St. Croix, gobernada por los daneses. Rachel ya estaba casada con un comerciante mucho mayor llamado James Lavien, con quien su familia la había empujado a casarse cuando aún era una adolescente. Los dos tuvieron un hijo juntos llamado Peter. Pero el matrimonio de Rachel con Lavien fue miserable: Lavien abusó brutalmente de su joven esposa y derrochó toda su herencia de la muerte de su padre. Lavien incluso hizo encarcelar a Rachel durante varios meses (citando la ley danesa) por cargos de adulterio, aunque no hay registros que indiquen que estas acusaciones fueran ciertas.

Como lo describe Historia hoyUna vez que Rachel salió de la cárcel, decidió que no podía volver con su horrible esposo y huyó a St. Kitts. Fue allí donde conoció al comerciante escocés James Hamilton con quien residía y tenía dos hijos: James Hamilton Jr. y más tarde Alexander. James Lavien más tarde denunció a su esposa como una puta y se divorció de ella, lo que puede haber sido un alivio para la tan difamada Rachel.


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Alexander Hamilton

Alexander Hamilton nació en Charlestown, Nevis, en las Indias Occidentales el 11 de enero de 1757 (o 1755), hijo de James Hamilton, un comerciante escocés de St. Christopher, y Rachel Fawcett. El padre de Rachel era médico hugonote y plantador. Cuando era muy joven, se había casado y se había divorciado de un propietario danés en St. Croix. Después de su divorcio, el tribunal prohibió que se volviera a casar. El matrimonio con James Hamilton era socialmente aceptable en las Indias Occidentales, pero no en otros lugares. La unión resultó en el nacimiento de dos hijos, pero vivían separados menos de 10 años después. Rachel y sus hijos vivían en St. Croix, dependientes de sus parientes. Ella falleció en 1768. Su padre sobrevivió hasta 1799 y mdash, pero los niños eran prácticamente huérfanos antes de que fueran adolescentes.

A la edad de 12 años, Hamilton comenzó a trabajar como empleado en una tienda general, pero el niño tenía un intelecto agudo y metas ambiciosas. Fue un excelente escritor, tanto en francés como en inglés. En 1772, sus tías escatimaron y ahorraron para enviar al joven intelectual a Nueva York para recibir educación formal.

Una impresión de 1859 de King's College,
como apareció en 1756

En 1773 ingresó en King's College (ahora Columbia). Incluso cuando era joven tenía un gran conocimiento de los problemas políticos relacionados con el gobierno británico y estadounidense, que exhibió en una serie de folletos anónimos tan perspicaces que se atribuyeron a John Jay. Tenía solo 17 años en ese momento.

Alexander Hamilton (1757-1804) con el uniforme de artillería de Nueva York
Capilla Alonzo

En 1775 se retiró de sus estudios universitarios y fundó una empresa militar de voluntarios. El 14 de marzo de 1776, Hamilton fue nombrado Capitán de la Compañía Provincial de Artillería de Nueva York. Mostró gran habilidad e inteligencia en sus deberes con la artillería, y Nathanael Greene lo notó. Se le pidió que sirviera en el personal de Lord Stirling, lo cual rechazó, y continuó su carrera con artillería en Long Island, Harlem Heights, White Plains, y vio acción en Trenton y Princeton en la campaña de Nueva Jersey.

Washington reconoció las habilidades de liderazgo de Hamilton, así como su extraordinario talento para escribir. Hamilton fue ascendido a teniente coronel y fue nombrado ayudante de campo el 1 de marzo de 1777. Con solo veinte años en ese momento, Hamilton ya había logrado logros notables.

Hamilton pasó el invierno de 1777-1778 con Washington y el Ejército Continental en Valley Forge. Fue durante este invierno que el general de brigada Horatio Gates intentó sin éxito incriminar a Hamilton durante la Cabal de Conway.

Retrato de la Sra. Alexander Hamilton
Ralph Earl, alrededor de 1787
Pintado mientras Earl estaba en el
Cárcel de la ciudad de Nueva York

El 14 de diciembre de 1780, Alexander Hamilton se casó con Elizabeth Schuyler, hija de Philip Schuyler, un general de la Guerra Revolucionaria, y Catherine Van Rensselaer Schuyler. Tanto los Schuylers como los Rensselaers eran familias neoyorquinas muy adineradas y prominentes. Fue un matrimonio feliz que produjo ocho hijos.

El 16 de febrero de 1781, Hamilton se peleó con Washington y su relación se agrió para siempre. Describe el incidente en una carta a su suegro fechada el 18 de febrero de 1791:

. . . Hace dos días, el general y yo nos cruzamos en las escaleras. Me dijo que quería hablar conmigo. Le respondí que lo atendería de inmediato. Bajé y le entregué al señor Tilghman una carta para que la enviara al economato, que contenía una orden de carácter urgente e interesante.

Al regresar con el general, el marqués de La Fayette me detuvo en el camino y conversamos juntos durante un minuto sobre un asunto de negocios. Él puede testificar lo impaciente que estaba por regresar [. . .] Me encontré con él [Washington] en lo alto de las escaleras, donde, abordándome con tono enojado, "Coronel Hamilton", dijo, "me ha tenido esperando en lo alto de las escaleras estos diez minutos. le digo señor, me trata con falta de respeto. Yo le respondí sin petulancia, pero con decisión: "No soy consciente de ello señor, pero como ha creído necesario decírmelo, nos separamos". "Muy bien, señor. ", dijo," si es tu elección ", o algo por el estilo, y nos separamos. Creo sinceramente que mi ausencia, que tanto resentimiento, no duró ni dos minutos.

Los intentos de reconciliación no tuvieron éxito. Varios meses después, en julio, Hamilton recibió el mando de un batallón de la División de Lafayette en la Brigada de Moses Hazen. Lideró un ataque exitoso en Yorktown, contribuyendo a la victoria estadounidense final allí. Continuó en el ejército durante un par de años cuando fue nombrado coronel el 30 de septiembre de 1783. Dejó el servicio a finales de año.


Alexander Hamilton

James Monroe, Henry Lee, John Marshall, Alexander Hamilton y el marqués de Lafayette fueron algunos de los oficiales del Ejército Continental que sirvieron a George Washington durante la Guerra Revolucionaria. De estas estrellas en ascenso, Alexander Hamilton superó las mayores probabilidades, incluido el empobrecimiento y la ilegitimidad, para obtener su puesto como ayudante de campo del general Washington. Aproximadamente durante los siguientes veinte años, Hamilton y Washington trabajarían juntos durante la Guerra Revolucionaria, la formulación de la Constitución y la presidencia de Washington de los Estados Unidos. Sin embargo, el período de 1777-1778, fundamental para el éxito del Ejército Continental y, en última instancia, del Congreso Continental, también fue importante para Hamilton, ya que durante este tiempo demostró rápidamente su valía a nivel nacional.

Alexander Hamilton nació en la isla antillana de Nevis. Su padre, de ascendencia escocesa, permaneció en Escocia durante la infancia de Hamilton debido a una deuda, lo que obligó a su madre a depender de amigos y familiares para obtener apoyo financiero. Alrededor de los diez años, la familia se mudó a la cercana isla de St. Croix, donde su madre murió poco después. Amigos y familiares se interesaron por el futuro del joven Hamilton animándolo a trabajar como empleado mercantil y a leer y escribir, actividades en las que se destacó a pesar de su falta de educación adecuada. La educación formal de Hamilton comenzó después de que el reverendo Hugh Knox, un ministro presbiteriano, diera un sermón tan inspirador que Hamilton escribió una descripción del mismo para la Royal-Danish American Gazette. Cuando un grupo de lectores se enteró de que las palabras eran las de un quinceañero desfavorecido, decidieron patrocinar su camino a las Colonias Americanas para recibir su primera educación formal.

Hamilton asistió al King's College (ahora Universidad de Columbia) ubicado en las afueras de lo que entonces era la ciudad de Nueva York del siglo XVIII. En esta ubicación privilegiada, Hamilton estaba rodeado de rumores de rebelión, así como de argumentos en su contra. Los acontecimientos y los problemas condujeron a la Batalla de Lexington y Concord en tan solo unos meses, aunque la rebelión y la guerra contra la madre patria eran impensables, una guerra de palabras era una realidad. La política radical de Nueva York (y otras colonias) se expresó mediante panfletos. Un Leal de Nueva York en particular a favor de la política de la corona de Inglaterra, conocido como "el Granjero" en sus escritos comprensivos, favoreció la autoridad real británica en las colonias estadounidenses y denunció todas las acciones de un congreso colonial estadounidense. 'The Farmer' recibió varias respuestas de Hamilton y otros whigs rebeldes y enérgicos. 'Friend to America', un nombre falso de Hamilton, respondió a 'the Farmer' en su panfleto. Defendió el congreso estadounidense, escribiendo en referencia a los miembros del parlamento el 15 de diciembre de 1774, "Que son enemigos de los derechos de la humanidad es manifiesto, porque desean ver una parte de su especie esclavizada por otra. una aversión invencible al sentido común es evidente en muchos aspectos: se esfuerzan por persuadirnos de que la soberanía absoluta del parlamento no implica nuestra esclavitud absoluta ”.1 Hamilton continuó escribiendo en defensa de los derechos colonial-estadounidenses durante la guerra.

Con la guerra pendiente, Hamilton se sumergió en el estudio de tácticas de artillería y maniobras militares. En marzo de 1776, se unió a la Artillería de Nueva York y el general Alexander McDougall lo recomendó para un cargo de oficial. De ese modo se le otorgó el título de "Capitán de la Compañía Provincial de Artillería". Como señaló un destacado académico, "las habilidades de Hamilton como un líder concienzudo y emprendedor eran evidentes desde sus primeros días en el servicio militar. No solo tenía que reclutar y entrenar a sus propios hombres, sino que también tenía que asegurarse de que fueran alimentados, vestidos Aunque muchos jóvenes neoyorquinos pueden haber luchado contra el enemigo con tanta valentía como lo hizo Hamilton, pocos combatieron tan obstinadamente a las autoridades locales para mantener a sus tropas ".2 En mayo de 1776, Hamilton escribió al congreso provincial de Nueva York sobre la condición de sus hombres. Estaba preocupado porque los hombres de su compañía de artillería no estaban completamente llenos. Hamilton tenía un problema adicional porque a sus hombres se les pagaba menos que a otras compañías de artillería y sus deberes eran los mismos. Sin embargo, el congreso provincial de Nueva York no podía hacer mucho. Las tropas británicas y de Hesse al mando del general William Howe desembarcaron de Halifax hacia la ciudad de Nueva York durante el verano de 1776. Mientras tanto, el general Washington marchó con su ejército desde Boston y procedió a fortificar estratégicamente los accesos a las vías fluviales principales de la ciudad de Nueva York.

La Compañía de Artillería de Nueva York de Hamilton se utilizó en áreas estratégicas de la ciudad de Nueva York. Al perder sucesivas batallas en la ciudad de Nueva York, cubrió la retaguardia del Ejército Continental en varias de las retiradas. Inicialmente, la compañía de Hamilton se ubicó en Fort George en el paseo marítimo de Manhattan. Durante la Batalla de White Plains, Hamilton colocó su cañón en un lugar tal que hiciera retroceder un avance de Hesse de tamaño significativo. Este movimiento decisivo dejó una buena impresión de Hamilton entre el alto mando estadounidense y retrasó en parte la ofensiva británica, lo que le dio al Ejército Continental el tiempo que tanto necesitaba para realizar una retirada ordenada. Cuando el Ejército Continental evacuó la ciudad de Nueva York, los Fuertes Washington y Lee cayeron ante una fuerza británica victoriosa. Con gran parte del alistamiento en el ejército expirando a principios y durante todo diciembre, Washington dirigió una retirada desesperada a través de Nueva Jersey y hacia Pensilvania. La compañía de artillería de Hamilton fue seleccionada específicamente para cubrir la apresurada retirada de New Brunswick, Nueva Jersey.

La victoria en la batalla de Trenton el 26 de diciembre de 1776 distinguió a Hamilton en un ejército continental que ganó una nueva esperanza para defenderse de la incursión británica en Filadelfia. El general Howe envió tropas a lo largo de Nueva Jersey para liberar Filadelfia y Pensilvania en 1777 de los líderes rebeldes. Washington reconoció la táctica de Howe al intentar desmoralizar la causa y consideró absolutamente necesario establecer una nueva esperanza con su ejército. Durante la noche del ataque sorpresa contra los soldados de Hesse en Trenton, la habilidad y la experiencia de Hamilton fueron cruciales. Sirviendo en la brigada de Lord Stirling, las compañías de artillería del Capitán Hamilton y del Capitán Forrest fueron asignadas para cubrir King Street y la paralela Queen Street. Hamilton y Forrest estaban bien equipados, cada uno tenía dos cañones de seis libras, mientras que Forrest también tenía un par de obuses. Con ambas calles cubiertas por la artillería, el comandante de Hesse, el coronel Johann Rall, decidió formar su infantería y artillería y marchar sobre los estadounidenses desde King Street. "Sin embargo, apenas los Hessianos se retiraron, cuando el disparo redondo de la batería de Hamilton atravesó sus filas", según un libro reciente titulado Battles of the Revolutionary War. 3 Los hessianos al mando de Rall se retiraron en la dirección opuesta, y muchos terminaron rindiéndose debido a las rondas efectivas descargadas por la compañía de artillería de Hamilton. El general Hugh Mercer colocó a su infantería estadounidense entre las casas en la dirección de Queen Street en el flanco derecho de las arpilleras del coronel Rall. Las rondas efectivas descargadas de la artillería de Hamilton se combinaron con la mosquetería de las tropas de Mercer y devastaron las filas de Hesse con bajas. Esto provocó una retirada general entre las tropas de Hesse, muchas de ellas se vieron envueltas y obligadas a rendirse ante los victoriosos continentales.

Después de la galantería y los logros heroicos de Hamilton mostrados en el compromiso crucial en Trenton, fue nombrado ayudante del general Washington. En este puesto, sus habilidades de escritura y su agudo sentido del juicio resultarían esenciales para el más alto mando del ejército. El campamento de invierno de 1777 en Morristown, Nueva Jersey, encontró a Hamilton con un ejército de menos de 10,000. El ejército, sin embargo, fue reforzado constantemente a medida que el invierno avanzaba hacia la primavera. Durante este tiempo, Hamilton registró, "los muchos desertores que venían del enemigo mostraban que se encontraban en una situación desesperada. Dado que la posibilidad de que los franceses entraran en la guerra en Europa disuadiría a los británicos de enviar refuerzos al extranjero" 4. El ejército del general Howe hizo una finta en el norte de Nueva Jersey en la primavera de 1777 para sacar al ejército continental de las tierras altas de Morristown. No obstante, pasarían semanas antes de que se diera la certeza de que la intención de Howe era Filadelfia. Durante ese tiempo, Hamilton recibió capacitación en el trabajo y se acostumbró al estilo de vida estrecho como parte del personal del general Washington.

Mientras el Ejército Continental esperaba el acercamiento del General Howe y el Ejército Británico en Wilmington, Delaware, Hamilton describió la atmósfera antes de la Batalla de Brandywine. El 1 de septiembre de 1777, escribió sobre los movimientos descuidados del general Howe, la moral del Ejército Continental y el paisaje circundante. "Él todavía se encuentra allí [Grays Hill, Pensilvania] en un estado de inactividad en gran medida, creo, por la falta de caballos, para transportar su equipaje y provisiones. Parece que navegó con solo unas tres semanas de provendor y estuvo seis en el mar. Esto ha ocasionado la muerte de un gran número de sus caballos y ha convertido en esqueletos al resto. Se verá obligado a recoger provisiones del país vecino antes de poder moverse. Este país no abunda en buenos puestos. intersecado por una infinidad de caminos, y es tan poco montañoso que es imposible encontrar un lugar que no esté sujeto a defectos capitales. El que tenemos ahora es todo lo que se considera lo mejor que pudimos encontrar, pero no hay gran desviación [sic ]. El enemigo se quedará con Filadelfia, si se atreven a hacer un esfuerzo audaz, a menos que luchemos contra ellos en una acción bastante general. Opino que deberíamos hacerlo, y que los derrotaremos profundamente si . La milicia parece bastante agitada en general. Nuestro ejército está en alto lth y espíritus. Esperemos tener el doble de enemigos. No solo los pelearía, sino que los atacaría porque mantengo una máxima establecida, que hay tres a uno a favor del partido que ataca. "5 Entre los despachos que llegaban a Ring House había informes contradictorios sobre el flanco derecho del Ejército Continental. Los movimientos secretos de Howe y Cornwallis tenían mensajeros que traían informes toda la mañana. Una de las obligaciones de Hamilton en la casa de Benjamin Ring era establecer la importancia inmediata de los envíos entrantes. Después de decidir reforzar el flanco derecho del Ejército Continental con las Brigadas de Nathanael Greene, el General Washington y Lafayette, junto con el personal de Washington, cabalgaron junto con las tropas de Greene. En el escenario de la batalla, intentaron unirse Los continentales de las divisiones de Stephen y Stirling. La posición estadounidense en Brandywine Creek casi resultó fatal, pero no había otra alternativa para Washington. Durante los nueve meses que quedaron en la Campaña de Filadelfia de 1777-78, Hamilton fue desplegado en misiones de gran importancia en la solicitud del general Washington.

Cuando el general Washington decidió mantener su ejército entre Howe y la línea de suministro del Ejército Continental más profundo en Pensilvania, envió a Hamilton en una misión para destruir un suministro de harina y evitar que otros suministros cayeran en manos británicas mientras marchaban hacia Filadelfia. Hamilton ahora lideraba un grupo de ocho soldados de caballería que incluía al capitán Henry Lee, y estaba a punto de quemar el molino en el pequeño pueblo de Valley Forge cuando dos centinelas dispararon tiros de advertencia desde sus puestos. La fuerza de la caballería británica, que superó en gran medida a la fuerza de Hamilton, al principio persiguió al capitán Lee, quien tomó vuelo a través de la carrera con un par de caballería estadounidense montada. Los dragones británicos abandonaron la persecución con Lee y fueron tras Hamilton. Mientras Hamilton intentaba cruzar el río Schuylkill en una barcaza, los dragones vestidos de verde le disparaban numerosas descargas a él y al resto de su grupo. La mosquetería hirió a un hombre, mató a otro y paralizó el caballo de Hamilton. Hamilton no tuvo más remedio que nadar hasta el otro lado del río, después de lo cual le escribió a John Hancock, presidente del Congreso Continental, que los británicos tenían potencial para estar en Filadelfia esa noche. Al regresar a la sede de Washington, Hamilton se disgustó al descubrir que había sido entregado por una baja por palabra de Lee. Mientras tanto, el Congreso Continental y los patriotas de Filadelfia entraron en pánico, consiguieron objetos de valor y abandonaron la ciudad.

Los británicos no entraron a la ciudad esa noche, ni tampoco dentro de la semana siguiente. La siguiente misión de Hamilton fue ir a Filadelfia y obtener zapatos, mantas, ropa y otros suministros importantes para el Ejército Continental. El 26 de septiembre, los británicos bajo el mando de Howe finalmente marcharon hacia Filadelfia. Sin embargo, las misiones de Hamilton no habían terminado por completo, y después de que se libró la batalla de Germantown en octubre de 1777, fue enviado al norte, a Nueva York. El general Horatio Gates fue el reciente vencedor de Saratoga, donde derrotó al general británico "Gentleman Johnny" Burgoyne. Gates se mostró reacio a enviar refuerzos a Washington, y cuando Gates no aceptó la solicitud de Washington a través del envío, Hamilton se apresuró a entablar negociaciones. Para cuando llegaron los refuerzos para reforzar el número de Washington, Fort Mifflin y Fort Mercer habían caído en manos británicas, y la Royal Navy tenía acceso completo al río Delaware y podía abastecer al ejército de ocupación en los puertos de envío de Filadelfia. Hamilton pasaría el resto del invierno en Valley Forge en la sede de Washington en una de las casas de Isaac Potts, junto a donde experimentó el encuentro casi mortal con dragones británicos de bata verde el otoño anterior.

Después del duro invierno en Valley Forge y la alianza formal con Francia, Hamilton observó cómo el Ejército Continental se volvía casi victorioso sobre los Casacas Rojas en la Batalla de Monmouth. Hamilton y Lafayette estaban muy cerca del general Washington en la línea de batalla mientras reunía a los continentales hacia la victoria. Durante la batalla, Hamilton fue descrito como "incesante en sus esfuerzos durante el día para reconocer al enemigo, reunirse y cargar" .6 Durante el resto del tiempo que ocupó el puesto de ayudante de campo, Washington no permitir que Hamilton comande de forma independiente una fuerza de tropas, porque sería injusto para otros oficiales del Ejército Continental que lo superaron en antigüedad. El general Washington y el coronel Hamilton tuvieron una pelea en la primavera de 1781, y Hamilton renunció como ayudante del Comandante en Jefe. Finalmente se le dio un mando independiente y durante la campaña de Yorktown, ordenó la captura de una fortificación estratégica (reducto # 10), en el sitio de Yorktown, Virginia.

Tras la capitulación del general Cornwallis y su ejército en Yorktown, Hamilton fue nombrado miembro del Congreso. Trabajó en estrecha colaboración con su compañero neoyorquino, Gouveneur Morris, en la financiación del incipiente gobierno nacional. El trabajo constante de Hamilton con la asamblea colonial en el congreso resume su actividad durante la guerra. Su rápido avance de las islas del Caribe a la universidad en Nueva York y la experiencia que obtuvo en el Ejército Continental (especialmente como ayudante de Washington) continuaron con su tremenda influencia durante la elaboración de la Constitución y más allá. Los extraordinarios logros que logró durante la Guerra por la Independencia de Estados Unidos impresionaron a no pocos. Las contribuciones de Alexander Hamilton a los Estados Unidos durante este período inicial no serán olvidadas en el corto plazo.


10 hechos sorprendentes sobre Alexander Hamilton

Alexander Hamilton

Si no sabía quién era Alexander Hamilton antes de 2015, probablemente lo sepa ahora. Después de que Lin-Manuel Miranda lanzó su exitoso musical, los fanáticos del teatro y los no historiadores ahora saben más sobre nuestro primer Secretario del Tesoro que nunca antes.

Antes de 2015, muchos de nosotros probablemente miramos el billete de 10 dólares estadounidenses y nunca pensamos en él, o tal vez dijimos "¿Quién es este tipo y por qué está en nuestro dinero?" ¿Puedes decir que soy un gran fanático del musical? Ok, ¡a cosas mejores! Veamos algunos datos interesantes que quizás no conozca (o quizás, dependiendo de sus antecedentes históricos) sobre Alexander Hamilton.

1. Hamilton no es de los Estados Unidos

Alexander Hamilton es un inmigrante. ¿Esperar lo? ¿Un padre fundador, un inmigrante? Eso es correcto. Muchas personas que ayudaron a dar forma a los Estados Unidos fueron inmigrantes como el Marqués de Lafayette. Alexander, sin embargo, fue el único padre fundador que no nació en los Estados Unidos.

Hamilton nació el 11 de enero (su año de nacimiento se discute como 1755 o 1757) en la isla de Nevis en las Indias Occidentales Británicas, también conocida como en el Caribe. Después de que su madre murió y su padre se fue hace mucho tiempo, se fue a Nueva York cuando era adolescente.

2. Hamilton fue un veterano de la guerra revolucionaria

Durante la Batalla de Yorktowne, dirigió un ataque cargado con la ayuda de sus amigos en un reducto británico. Con ese conocimiento, se podría decir que fue un componente clave en el logro de la independencia de Estados Unidos.

3. Mintió sobre su edad

La razón por la que los historiadores debaten sobre cuándo nació Hamilton es porque desde el principio mintió sobre la edad que tenía. Poco después de su nacimiento, su padre escocés James Hamilton lo dejó a él, a su hermano y a su madre. La familia quedó en la pobreza y su madre, Rachel Fawcett, murió cuando él tenía 13 años después de enfermarse.

Como necesitaba trabajar, cambió su edad para parecer más prometedor como aprendiz y consiguió un trabajo como empleado en una empresa comercial en St. Croix.

Eso ciertamente lo ayudó, ya que después de que escribió una carta que iba a enviar a su padre, fue publicada en un periódico por el editor Hugh Knox (sí, el mismo Knox que fue ordenado por Aaron Burr Sr.). Después de su publicación, muchos empresarios se acercaron a preguntar la identidad de la persona que escribió la carta. Bueno, el resto es historia, ya que esa colección es lo que envió a Hamilton a Estados Unidos para obtener una educación en King's College (ahora Universidad de Columbia).

4. Era principalmente un abogado autodidacta que se graduó en seis meses

Hoy, eso es completamente inaudito. Los abogados pasan por años y años de exámenes y capacitación, pero Hamilton lo hizo en un tiempo récord. Mientras vivía en el Caribe, leyó libro de derecho tras libro de derecho y estudió derecho en King's College.

Sin embargo, sus estudios se vieron interrumpidos por la inminente guerra con Gran Bretaña. Después de la guerra, dejó su puesto de asesor de Washington y terminó sus estudios. Le tomó solo 6 meses prepararse para el examen de la barra de Nueva York y lo aprobó con gran éxito.

En 1782, después de aprobar el examen, Hamilton se convirtió en abogado en la ciudad de Nueva York. Y como dice el musical: "Practiqué la abogacía, Burr trabajaba en la casa de al lado". Pero hablaremos más sobre Aaron Burr más tarde. En una nota al margen, también estudió con John Jay y William Paterson. Si no sabe quiénes son, se convirtieron en dos futuros jueces de la Corte Suprema.

Federalista, sobre la Nueva Constitución

5. Uno de sus legados fue The Federalist Papers

Si recuerdas algo de la historia de Estados Unidos, una de las cosas tal vez sean los Federalist Papers. ¿Cuáles eran estos papeles? Bueno, estos documentos ayudaron a ratificar la Constitución. En ese momento, la Constitución de los Estados Unidos no fue bien recibida. Fue un desastre y contradictorio.

Junto con John Jay y James Madison, desarrollaron un plan para escribir 25 ensayos para periódicos para defender de manera anómala la Constitución, alrededor de 9 ensayos cada uno. Bueno, eso no funcionó como estaba planeado.

Al final, se escribieron 85 ensayos entre octubre de 1787 y mayo de 1788. John Jay se enfermó y solo escribió 5 ensayos. James Madison escribió 29, y Hamilton escribió los otros 51. Realmente escribe como si se le estuviera acabando el tiempo, ¿no? Gracias a sus esfuerzos, la Constitución fue ratificada el 21 de junio de 1788, luego de que 9 de 13 estados la aprobaran.

6. Hamilton estuvo involucrado en el primer escándalo sexual de los Estados Unidos

Cuando se trata de 2020, un escándalo sexual no es tan impactante (a veces) y ya sabes, se ha hecho a lo largo de la historia. Demonios, mira a Bill Clinton. Pero este escándalo fue un poco diferente. Mientras la esposa y los hijos de Hamilton estaban de vacaciones con su familia en el norte del estado de Nueva York, Hamilton decidió quedarse porque tenía demasiado trabajo que hacer.

Después de todo, tenía un plan para llegar al Congreso. Estaba golpeado, cansado y necesitaba un descanso. Bueno, una noche, María Reynolds llegó a su puerta en busca de ayuda. Ella había dicho que su esposo, James Reynolds, la abandonó y que necesitaba dinero para tener una familia con la que quedarse. Hamilton la acompañó a casa y le dio el dinero, y de alguna manera ambos terminaron en su habitación.

Lo siguiente que sabes es que Hamilton está teniendo una aventura extramatrimonial durante unos meses. Sin embargo, no era lo que todos pensaban. Esto alcanzó proporciones tan enormes que hizo que Hamilton escribiera el Panfleto de Reynolds que lo eximió de una estafa financiera nacional, pero también expuso su infidelidad. Si no hubiera decidido cabrear a Thomas Jefferson, probablemente todo habría permanecido en secreto.

7. Fundó The New York Post

El periódico no era como todos lo conocemos hoy. Durante las elecciones de 1800, Hamilton estaba enojado porque Thomas Jefferson era el candidato demócrata-republicano. Quería que el entonces presidente John Adams ganara para el Partido Federalista, ya que Adams se alineaba más con sus ideales. Bueno, todos sabemos quién ganó. En noviembre de 1801, Hamilton decidió crear The New York Evening Post, que era anti-demócrata-republicano y calumniaba constantemente a Jefferson.

Hoy en día, conocemos periódicos como The New York Post, que ya no tiene tanta reputación como una fuente de noticias. El periódico fue comprado por Rupert Murdoch en 1976 y desde allí solo ha ido cuesta abajo. Lamentablemente, nunca sabremos cómo se habría sentido Hamilton con respecto a su querido papel y el contenido que imprimen hoy.

Philip Hamilton

8. Su hijo fue asesinado en un duelo

Philip Hamilton murió en un duelo mucho antes que su padre. Pero esa no es la parte interesante, o tal vez lo sea. On July 4th, 1801, a lawyer named George Eacker gave a speech at Columbia University about Hamilton trying to take the presidency by force and preferred monarchy over democracy. Philip read about the speech in the newspaper and quite aptly, became angry his father’s name was being slandered with lies. Four months later, he and his friend Richard Price spotted Eacker in a box at the theatre. Well, Price and Hamilton supposedly drunk stormed the box to confront Eacker and insult him. Two wrongs don’t make a right…right?

Later, both Price and Philip sent a letter to Eacker challenging him to a duel. Two duels? Well, November 22nd, 1801 was the duel with Price. Both men missed their shot and honor was satisfied. The next day it was Philip’s turn. They met at the dueling grounds in Weehawken, New Jersey, and sadly, Philip was struck and died a day later, mostly due to infection. Here’s the kicker: the same place Philip died is where Hamilton chose his duel and died three years later.

9. He Left His Family in Debt

¿Qué? THE Alexander Hamilton, a Founding Father, first Secretary of the Treasury, and a genius left his family in debt? It’s inconceivable! Ok, wrong story. After his death, James Madison and Thomas Jefferson started a rumor that Hamilton was corrupt and used his position as Secretary of the Treasury to make himself wealthy. Well, none of it was true. Hamilton never cheated the system and wasn’t corrupt. He created America’s economic infrastructure and Wall St…well, it’s hard to see that as a good thing right about now.

Serving as Secretary, he actually made less money than during his time as a lawyer. He may have even made more money if he wasn’t killed. Things got so bad for the Hamilton family is caused Eliza, his wife, to ask Congress for money and land that was given to him for his service in the Revolutionary War that he previously forfeited. Things eventually get better though. Eliza helped raise funds for the Washington Monument and started her own private orphanage in New York City.

Mrs. Elizabeth Schuyler Hamilton

10. No One Knows What Really Happened

What does that mean? It means there are aspects of Hamilton’s dealings and life that no one knows for sure about. For a man who was constantly writing, there are still things left to ambiguity. A private dinner meeting between Hamilton, Jefferson, and Madison occurred but we only have evidence of Jefferson’s account.

All we know is, the meeting led to the nation’s capital (Washington, D.C.) being placed in the South along the Potomac River, and Hamilton got his votes for his financial system passed through Congress. Yes, the same system we have today.

What’s the next one? No one knows the full account of Hamilton’s death. The only witnesses were their seconds, which are basically neutral parties to negotiate terms between the two dueling parties. Did Hamilton purposely misfire? Did the dueling code obligate Burr not to shoot? Well if that was the case Hamilton wouldn’t have died. All we know is yes, both parties fired in succession but the seconds disagree on the intervening time. So, it’s a case of Han Solo vs. Greedo and who shot first. We’ll just never know.

Portrait of an older Alexander Hamilton

Referencias
DeConde, Alexander. “Alexander Hamilton.” Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc., 10 Sept. 2020, www.britannica.com/biography/Alexander-Hamilton-United-States-statesman.
Grimminck, Robert. “10 Fascinating Facts About Alexander Hamilton.” Toptenz.net, 6 June 2017, www.toptenz.net/10-fascinating-facts-alexander-hamilton.php.
History.com Editors. “Alexander Hamilton.” History.com, A&E Television Networks, 9 Nov. 2009, www.history.com/topics/american-revolution/alexander-hamilton.
NCC Staff. “10 Essential Facts about Alexander Hamilton on His Birthday.” National Constitution Center – Constitutioncenter.org, constitutioncenter.org/blog/10-essential-facts-about-alexander-hamilton/.
Staff, American History Central. “Hamilton, Alexander.” American History Central, R.Squared Communications, LLC, 27 Aug. 2019, www.americanhistorycentral.com/entries/alexander-hamilton/view/quick-facts/.

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Alexander Hamilton Facts: Early Life

  • Alexander Hamilton was born in and spent part of his childhood in Charlestown, the capital of the island of Nevis, in the Leeward Islands Nevis was one of the British West Indies.
  • Hamilton was born out of wedlock to Rachel Faucette, a married woman of partial French Huguenot descent, and James A. Hamilton, the fourth son of the Scottish laird Alexander Hamilton of Grange, Ayrshire.
  • His mother moved with the young Hamilton to St. Croix in the Virgin Islands, then ruled by Denmark.
  • It is not certain whether the year of Hamilton&rsquos birth was 1757 or 1755 most historical evidence after Hamilton&rsquos arrival in North America supports the idea that he was born in 1757, and many historians had accepted this birth date.
  • Hamilton listed his birth year as 1757 when he first arrived in the 13 original colonies. He celebrated his birthday on January 11.
  • Hamilton&rsquos mother had been married previously to Johann Michael Lavien of St. Croix. Rachel left her husband and first son, Peter, traveling to St. Kitts in 1750, where she met James Hamilton.
  • Hamilton and Rachel moved together to Rachel&rsquos birthplace, Nevis, where she had inherited property from her father. The couple&rsquos two sons were James Jr. and Alexander.
  • Because Alexander Hamilton&rsquos parents were not legally married, the Church of England denied him membership and education in the church school. Hamilton received &ldquoindividual tutoring&rdquo and classes in a private school led by a Jewish headmistress. Hamilton supplemented his education with a family library of 34 books.
  • James Hamilton abandoned Rachel and their sons, allegedly to &ldquospar[e] [Rachel] a charge of bigamy &hellip after finding out that her first husband intend[ed] to divorce her under Danish law on grounds of adultery and desertion.&rdquo Thereafter, Rachel supported her children in St. Croix, keeping a small store in Christiansted.
  • She contracted a severe fever and died on February 19, 1768, 1:02 am, leaving Hamilton orphaned.
  • In probate court, Rachel&rsquos &ldquofirst husband seized her estate&rdquo and obtained the few valuables Rachel had owned, including some household silver. Many items were auctioned off, but a friend purchased the family&rsquos books and returned them to the young Hamilton.
  • Hamilton became a clerk at Beekman and Cruger, which traded with the New England colonies he was left in charge of the firm for five months in 1771, while the owner was at sea.
  • He and his older brother James Jr. were adopted briefly by a cousin, Peter Lytton but when Lytton committed suicide, the brothers were separated.
  • James apprenticed with a local carpenter, while Alexander was adopted by a Nevis merchant, Thomas Stevens.
  • Hamilton continued clerking, but he remained an avid reader, later developing an interest in writing, and began to desire a life outside the small island where he lived.
  • He wrote an essay published in the Royal Danish-American Gazette, a detailed account of a hurricane which had hit Christiansted hard on August 30, 1772. Hamilton&rsquos essay would be a turning point in his life. The essay impressed community leaders, who collected a fund to send the young Hamilton to the colonies for his education.

Alexander Hamilton Facts: Education

  • In the autumn of 1772, Hamilton arrived in the middle colony, New Jersey at Elizabethtown.
  • In 1773 he studied with Francis Barber at Elizabethtown in preparation for college work. He came under the influence of William Livingston, a leading intellectual and revolutionary, with whom he lived for a time at his Liberty Hall.
  • Hamilton entered King&rsquos College in New York City in the autumn of 1773.
  • In what is credited as his first public appearance, on July 6, 1774 at the liberty pole at King&rsquos College, Hamilton&rsquos friend Robert Troup spoke of Hamilton&rsquos ability to clearly and concisely explain the rights and reasons the patriots have in their case against the British.
  • Hamilton, Troup and four other undergraduates formed an unnamed literary society that is regarded as a precursor of the Philolexian Society.
  • When the Church of England clergyman Samuel Seabury published a series of pamphlets promoting the Loyalist cause in 1774, Hamilton responded anonymously with his first political writings, A Full Vindication of the Measures of Congress y The Farmer Refuted.
  • Seabury essentially tried to provoke fear into the colonies and his main objective was to stopgap the potential of a union among the colonies. Hamilton published two additional pieces attacking the Quebec Act and may have also authored the fifteen anonymous installments of &ldquoThe Monitor&rdquo for Holt&rsquos New York Journal.
  • Although Hamilton was a supporter of the American Revolution at this prewar stage, he did not approve of mob reprisals against Loyalists. On May 10, 1775, Hamilton won credit for saving his college president Myles Cooper, a Loyalist, from an angry mob by speaking to the crowd long enough for Cooper to escape.

Alexander Hamilton lyrics explained: Early history of the $10 Founding Father, as told by the musical’s opening number

The record-breaking, critically-beloved musical Hamilton is being released as a movie on Disney+, bringing a barnstorming hip-hop history lesson to the world’s homes at the height of the coronavirus pandemic.

The opening number, “Alexander Hamilton,” offers a whirlwind journey through his decidedly bleak early life, as he overcomes harsh circumstances to eventually claw his way his way to New York (revolution ensues).

Your guide to what to watch next - no spoilers, we promise

There’s an awful lot of exposition crammed into the ensemble piece, which essentially covers the first 20 years of Hamilton’s existence – so here’s a quick overview on what it all means.

‘How does a bastard, orphan, son of a whore…’

The opening musings, rapped by his arch-rival and eventual killer Aaron Burr, lay out the unglamorous circumstances of Hamilton’s birth.

He certainly was a bastard, born out of wedlock in either 1755 or 1757 to James Hamilton and Rachel Faucette, a French Huguenot woman who was married to another man (although she had separated from him several years before), and his being an orphan is referred to at various points in the musical (more on that shortly).

The label “son of a whore” presumably refers to accusations made by Rachel Faucette’s first husband John Lavien about her supposed infidelity and a more general comment on his illegitimacy, rather than any notion that his mother was a sex worker.

‘And a Scotsman…’

A reference to James Hamilton who, as his name indicates, hailed from Scotland – he was the fourth son of Laird Alexander Hamilton of Grange, Ayrshire.

‘Dropped in the middle of a forgotten spot in the Caribbean…’

Hamilton was raised in Charleston, the capital of the small Carribbean island of Nevis, of Saint Kitts and Nevis fame – the restored building where he was born is now used as the Museum of Nevis History.

Faucette and Hamilton’s father had actually met in Saint Kitts, but they settled on Nevis, the island of her birth.

‘The ten-dollar founding father…’

An 1805 portrait of Hamilton – who served as the first US Secretary of the Treasury – has adorned the obverse of US $10 bill since 1929, when the banknote was reduced in size to its current proportions.

Previously, the likes of Abraham Lincoln, Andrew Jackson and Benjamin Franklin have appeared on the bill.

‘By 14, they placed him in charge of a trading charter….’

This early detail provides an demonstration of the teenage Hamilton’s intelligence and logistical prowess, and refers to the age Hamilton became a clerk at the import-export firm Beekman and Cruger on the island of St Croix, where he and his brother had moved with their mother.

According to biographers, even at that tender age he was left in charge of the business for five months when his boss, Nicholas Cruger, returned to New York for health reasons.

A lyric later in the song which describes how Hamilton “started working, clerking for his late mother’s landlord” also refers to this job.

‘Then a hurricane came and devastated reigned…’

This refers to a famous letter written to his father about a hurricane which devastated the Carribbean, including Hamilton’s home in Christiansed, St Croix, in August 1772.

‘Word got around, they said this kid is insane, man…’

Hamilton’s hurricane letter was so well received that it was eventually published in the Thirteen Colonies – his reputation bourgeoned in St Kitts to the point that, as the song continues, they “took up a collection just to send him to the mainland” to pursue his education.

‘When he was 10 his father split, full of it, debt-ridden…’

At some point when Hamilton was a boy, his father James abandoned the family, allegedly citing the noble reason of sparing Faucette a charge of bigamy.

However, accounts certainly suggest that James Hamilton’s business ventures in the Carribbean proved entirely unsuccessful, and he was dogged with debts.

‘Two years later see Alex and his mother bed-ridden…’

In 1768, when Hamilton was around 13, he and his mother fell ill, most likely with yellow fever.

‘Alex got better but his mother went quick…’

Rachel Faucette died on 19 February 1768, leaving Hamilton, as Burr pointed out at the beginning of the song, effectively an orphan – her first husband, John Lavien, claimed her meagre estate.

‘Moved in with a cousin, the cousin committed suicide…’

Hamilton and his older brother, James jr, were taken in by their cousin Peter Lytton shortly after their mother’s death, but he took his own life in July 1769 – the two boys were subsequently separated.

‘See him now as he stands on the bow of a ship headed for a new land’

Hamilton arrived in what became the USA in October 1772, initially sailing to Boston before proceeding to New York (his arrival there makes up the final stages of the song).

He initially took lodgings with Hercules Mulligan, a tailor-turned-spy who played a crucial role in the American Revolutionary War, memorably chronicled in the musical.


History of New York City

Alexander Hamilton, one of the nation’s founding fathers and the first secretary of treasury. He had a very important impact on New York City, creating The Bank of New York and advising it’s financial situation after the war.

Alexander Hamilton, one of the nation’s founding fathers, was raised in the West Indies, orphaned and sent to the northern colonies in 1773 to obtain an education. He soon enrolled in New York’s very own King’s College, now known as Columbia University, to study law. While studying at King’s College he decided to join a militia company in New York City. After war broke out, he fought in many battles and was soon appointed lieutenant colonel on George Washington’s staff. He fought in the American Revolution and helped lead George Washington to success. In 1782, he was elected to the Continental Congress and soon after the American Revolution ended he returned to pursue a career in law, although he never actually obtained a degree.

He pursued life as a lawyer as well as a civic leader in New York in 1784 Hamilton helped the founding of the Bank of New York. As he watched the country’s financial and political burdens drown the nation he called for a strengthening of the federal government with himself as one of the leaders along with George Washington and James Madison, fighting for a new Constitution in 1786. Alexander Hamilton believed, “In every civil society there must be a supreme power to which all the members of that society are subject, for otherwise there could be no supremacy or subordination—that is, no government at all.”[1] He attended the Constitutional Convention in Philadelphia and contributed to the development of our current day federal constitution and justified its ratification. In 1789 President Washington appointed Hamilton as the first Secretary of the Treasury while the federal government was based in New York City. With this new job title Hamilton consolidated the country’s debts and paid them off equally as well as establishing a very modern financial system.

As the Treasury Secretary he argued for an economy that included a manufacturing system in addition to farming, particularly in New York City. Hamilton says, “It might also be observed, with a contrary view, that the labour employed in Agriculture is in a great periodical and occasional, depending on seasons, liable to various and long intermissions while that occupied in many manufactures is constant and regular, extending through the year, embracing in some instances night as well as day”. [2] He does not deny the productiveness of agriculture but explains the availability and opportunity that manufacturing has to offer in comparison to farming, there is less uncertainty. In addition to the abundance of opportunities that manufacturing can offer the city, he explains how it could increase employment, “the employment of persons who would otherwise be idle (and in many cases a burthen on the community), either from the byass of temper, habit, infirmity of body, or some other cause, indisposing, or disqualifying them from the toils of the Country”.[3] Women and children are of more use in manufacturing establishments then they would be otherwise, and increase the number of employed people in the city.

Alexander Hamilton was a supporter of a strong central government he believed that a single national government would be better than individual, separate states. He argued that a union would encourage commerce and trade enabling the government to collect an abundance of revenue from trade and form the foundation of the American government. He stressed that, “In this country, if the principal part be not drawn from commerce, it must fall with oppressive weight upon land” [4]He stated that a union would be strong and prosperous while separate states would be weak and unsuccessful. Hamilton also defends the constitution and the national government’s right to impose taxes on the people in order to have enough resources and funding to govern the country correctly. His opinion of the government’s job was, “The purpose of Hamilton’s political economy was the preservation of private property and the liberty to pursue it. For him the chief functions of government were to protect property, to enforce a legal framework in which it was secured, and to provide a stable environment for economic activity and growth”. [5] If the revenue cannot be raised the national credit will suffer, they will not be trusted to take out loans, resulting in the inability to borrow money in times of crisis such as wars and unable to protect the country and its citizens. “Money is, with propriety, considered as the vital principle of the body politic as that which sustains its life and motion, and enables it to perform its most essential function”[6]He supports the government having adequate power and revenue but also understands the power can be taken from granted therefore he is also a supporter of the checks and balances system.

[2] Hamilton, Alexander. 1791. Report on the Manufacturers. Submitted to the U.S. Congress, December 5. At http://www.constitution.org/ah/rpt_manufactures.pdf.

[3] Hamilton, Alexander. 1791. Report on the Manufacturers. Submitted to the U.S. Congress, December 5. At http://www.constitution.org/ah/rpt_manufactures.pdf.

[4] Hamilton,Alexander. 1787. Federalist Paper No. 12.http://www.foundingfathers.info/federalistpapers/fed12.htm

[5] Nelson, John R. “Alexander Hamilton and American Manufacturing: A Reexamination.” The Journal of American History 65, no. 4 (1979): 971-95.

[6] Hamilton, Alexander. 1787. Federalist Paper No. 30.http://www.foundingfathers.info/federalistpapers/fed30.htm

Hamilton, Alexander. 1791. Report on the Manufacturers. Submitted to the U.S. Congress, December 5. At http://www.constitution.org/ah/rpt_manufactures.pdf.

Hamilton, Alexander. 1787. Federalist Paper No. 12. http://www.foundingfathers.info/federalistpapers/fed12.htm

Hamilton, Alexander. 1787. Federalist Paper No. 30. http://www.foundingfathers.info/federalistpapers/fed30.htm

Nelson, John R. “Alexander Hamilton and American Manufacturing: A Reexamination.” The Journal of American History 65, no. 4 (1979): 971-95.

Jaffe, Steven H., Museum of the City of New York, and Jessica Lautin. 2014. Capital of Capital : Money, Banking, and Power in New York City. New York: Columbia University Press, 2014. eBook Collection (EBSCOhost)


Your guide to Alexander Hamilton, plus 6 fascinating facts about the founding father

Alexander Hamilton (1755/7–1804) rose from an impoverished upbringing to become one of the founding fathers of America. Today, he is best known for featuring on the $10 bill in the United States and as the subject of the hugely successful musical theatre production, Hamilton. Read on for a brief biography of Hamilton, and the real story of the duel in which he was killed. Plus, Jem Duducu shares six fascinating facts about Hamilton…

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Published: December 22, 2020 at 4:05 am

As the statesman who laid the foundations of the US government’s financial mechanisms and systems, Alexander Hamilton is a hugely important figure in American history the impact of his political rivalry with Thomas Jefferson is still seen today.

Alexander Hamilton: a biography

Nació: c1755, the island of Nevis, British West Indies

Murió: 12 July, 1804, as the result of an infamous duel with vice president Aaron Burr

Padres: James Hamilton and Rachel Faucette (the pair were unmarried, making Alexander’s birth illegitimate)

Esposa: Elizabeth ‘Eliza’ Schuyler Hamilton

Niños: Eight. Hamilton’s eldest son, Philip, was also killed in a duel.

Known for: Alexander Hamilton was an indispensable aide to George Washington during the American Revolutionary War (1775-83). Later he was the principal author of the Federalist Papers, becoming a key figure in the ratification of the US constitution and a prolific writer in its defence. He was the nation’s first treasury secretary and a key architect of the modern financial system.

Hamilton was also a central figure in what is commonly referred to as ‘America’s first political sex scandal’, after he was blackmailed by the husband of his mistress, Maria Reynolds. He has since become the subject of an eponymous musical written by Lin-Manuel Miranda, and based on a successful biography by Ron Chernow, in which he is portrayed as a scrappy revolutionary immigrant.

The Hamilton-Burr duel of 1804: what happened and when?

The unique event took place at 7am on 11 July, 1804: the vice president of the United States, Aaron Burr, killed a former secretary of the treasury, Alexander Hamliton, in a duel. Bitter political rivals, Burr read that Hamilton had uttered a “despicable opinion” of him (Hamilton had previously called Burr a cheat, an adulterer, corrupt, and unprincipled), and challenged his longtime enemy. Hamilton, combative, foolishly headstrong and fatally obsessed with honour – a product of his illegitimacy – accepted, despite several opportunities to back down. The evening before the duel he wrote to his wife, “rather I should die innocent than live guilty”. Intent only on defending his honour, not on settling scores, Hamilton declared he would “reserve and throw away my first fire” to allow Burr, an expert shot, “to pause and to reflect”.

The duelists, after they “exchanged salutations”, chose their flintlocks, measured their paces, and fired almost simultaneously. Aiming wide, Hamilton probably fired first, but Burr’s reply tore through his target’s liver and diaphragm, embedding itself in his spine. Hamilton, writhing in agony, cried “I am a dead man”, and collapsed. He was taken to Manhattan, where, drugged with laudanum to soothe the pain, he lived for 31 hours. “If they break this union [of states],” he murmured near the end, “they will break my heart”. As for Burr, he did his best by later hatching a bizarre plot to conquer the southwest and set himself up as a king. He stood trial for treason, but was acquitted, and died in 1836, aged 80 and unlamented.

Listen: Ron Chernow, biographer of American founding father Alexander Hamilton, profiles the man whose life story has become a Broadway smash on this episode of the HistoryExtra podcast:

Here, Jem Duducu shares six surprising facts about Alexander Hamilton…

Alexander Hamilton was a fighter

From virtually the first shots fired in the American Revolutionary War (1775-1783), Hamilton was a volunteer in the rebel militia. By 1776, he had raised a company of artillery in New York and was elected its captain. At the end of the war he had fought in eight separate battles, seven of them between 1776 and 1778, when he became a lieutenant colonel and aide-de-camp to George Washington.

As the war rumbled on, Hamilton became frustrated that he was no longer involved on the front lines. That changed when a reprimand by Washington, which in no way spelled disaster for his military career, was used by Hamilton as an excuse to leave Washington’s personal staff to become a frontline officer again. The decision allowed him to fight alongside French units at the siege of Yorktown in 1781. This battle was to be the final victory of the American rebels and French forces over the British in the American fight for independence.

Hamilton’s taxes started a rebellion

When George Washington became the first president of the United States, he made Hamilton the country’s first secretary of the treasury. This meant that Hamilton was the man who laid the foundations of the US government’s financial mechanisms and systems, including the establishment of a national bank and the US mint.

All governments need to raise revenues through taxation and, as the revolution had shown, Americans didn’t like paying taxes (who does?). One of Hamilton’s earliest tax targets was whiskey (both domestic and imported), which he saw as preferable to taxing land. But the tax was unpopular from the start, especially in rural America where farmers often produced their own whiskey, and opposition became increasingly fierce.

The Whiskey Rebellion lasted for three years from 1791 and forced President George Washington out of military retirement in order to lead troops to quell the uprising. The climax came in July of 1794 at the battle of Bower Hill in Pennsylvania, where hundreds of tax rebels clashed with government troops. Washington and Hamilton both believed that it was imperative to the future of government funding that US troops enforce the government’s authority to collect taxes, and the defeat of the rebellion demonstrated that the government was willing and capable of stopping resistance to the law. Only a handful of people died, but the long, drawn-out affair and its violent climax were due solely to Hamilton’s tax.

In Lin Manuel-Miranda’s eponymous musical, the founding father is remembered as a scrappy revolutionary immigrant, a hero of the American dream. But is the musical a realistic portrayal of Alexander Hamilton? Tom Cutterham argues that the real Alexander Hamilton was an elitist anti-democrat, who used violence to crush dissent…

Hamilton (and the Americans) didn’t always pay their bills

The French contribution to the rebel cause during the American Revolution wasn’t just another excuse for the French to annoy the British: the help came at a cost. Therefore, after independence had been achieved, France expected America to pay its bills. As the first secretary of the treasury, Hamilton ensured that America honoured its debt.

However, by 1798, two things had changed: firstly, Hamilton was no longer in charge of the treasury secondly, and more importantly, the French regime that had come to the aid of the rebels had changed. Even after the French monarchy had been overthrown, the United States had continued to pay its debts. Revolutionary France received money from revolutionary America, but by 1798, it had dawned on America that it was honouring a debt that – technically speaking – didn’t exist anymore.

Unsurprisingly, the French saw things differently and when the money stopped coming, the so-called Quasi-War followed. This was a period (1798–1800) under the presidency of John Adams, when French and American ships fought unofficial naval battles in the Atlantic. Although he saw no action, Hamilton came out of retirement and was one of the leaders of the American forces during this period of uncertainty and violence. The reality was that France had bigger fish to fry (such as fighting the Royal Navy threat in the Mediterranean) and hostilities had petered out by 1800, when it was Napoleon who wanted to end what had become an annoyance. The conflict came to an end when both sides signed the Convention of 1800.

Hamilton was an intellectual

Hamilton was a key contributor to the brand-new Constitution of the United States, but almost as importantly, he initiated a project called ‘The Federalist Papers’. This was a collection of essays to explain and support the provisions of the historic document.

During the writing of the Constitution, Hamilton had argued for the president and the senators to have lifetime tenure. This made James Madison, the future president, suspicious of Hamilton, arguing that he was trying to introduce monarchy to the fledgling republic. The debates, while heated, were constructive and as a result, Hamilton signed the final draft and argued eloquently for its implementation.

Along with laying the foundations of US financial institutions, Hamilton established the Revenue Cutter Service to protect the country’s coasts from smugglers who were thwarting another revenue stream for the government the service was later to become the United States Coast Guard. Starting all of these from scratch, as well as being a vital contributor to the country’s Constitution, shows a remarkably sharp intelligence.

The long feud between Thomas Jefferson and Alexander Hamilton began in the 1790s, when the former was President George Washington’s secretary of state, and the latter his treasury secretary.

Read more about the Jefferson-Hamilton feud

Hamilton was a media mogul

So far we have looked only at Hamilton’s astonishing achievements while he was in government, but he kept himself busy in retirement too. In 1801 he managed to secure $10,000 from a group of investors to fund the launch of the New York Evening Post. Although the name has since changed to the New York Post, it is America’s oldest continuously published daily newspaper.

Hamilton’s motives in starting the newspaper were not entirely philanthropic, and he used the paper to push his political agenda. In 1804, there were a number of articles attacking vice president Aaron Burr. These regular verbal muggings enraged Burr so much that they led to one of the most bizarre moments in American history… in the summer of 1804, when Burr challenged Hamilton to a duel. Hamilton himself said he was “strongly opposed to the practice of duelling”, but Burr had no such qualms and seems to have been intent on killing Hamilton.

Hamilton is on the money

The debate about which historic figures should appear on currency is an argument that never pleases everyone. Though Hamilton was undoubtedly a key figure in shaping America and its constitution, and the country’s financial system owes him a huge debt of gratitude, he was not that well remembered in America prior to the hit musical which opened in New York in 2015. He had been on the $10 bill since 1928 but, by the new millennium, this was seen as a rather old-fashioned choice, and the decision was made to replace him with a woman. However, the currency decisions were taking place at the same time as Hamilton the musical was becoming a monster hit. Therefore, in 2016 it was announced that he would remain where he had been and that a woman from American history would appear on the $20 bill instead (bad news for president Andrew Jackson).

Alexander Hamilton was a founding father, statesman, veteran, political intellectual, economist and media tycoon. While all of this is impressive, it may seem like none of it screams ‘hit Broadway musical’. But the rest, as they say, is history.

Jem Duducu is author of The American Presidents in 100 Facts (Amberley Publishing, 2016). You can find Jem on Twitter and Facebook.

This article was first published by HistoryExtra in September 2017


Ver el vídeo: Alexander Hamilton


Comentarios:

  1. Carmi

    En mi opinión, no tienes razón. Puedo probarlo. Escríbeme en PM, nos comunicaremos.

  2. Sherwood

    Ideal

  3. Janos

    ¿Qué no puedes confundir?

  4. Iago

    Has dado en el lugar. Una buena idea, estoy de acuerdo contigo.

  5. Jarell

    Creo que cometo errores. Tenemos que hablar. Escríbeme en PM, te habla.



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